Column 08-2017

Onderstaande column van Gera Nagelhout is gepubliceerd in nummer 8 van de Nieuwsbrief Tabaksontmoediging van 21 november 2017. Plaatsing betekent niet automatisch dat het Trimbos-instituut de mening van de auteur deelt.

Samen beslissen over onderzoeksprioriteiten

Op school leer je dat wetenschap volledig neutraal is. In de gezondheidswetenschappen en het tabaksontmoedigingsonderzoek (het woord zegt het al) is dat niet helemaal waar. Onderzoekers in deze disciplines willen dat mensen langer gezond leven. Dat is niet neutraal, maar het is wel een heel mooi doel om naartoe te werken. Toch is het niet altijd duidelijk hoe je met onderzoek het beste bij kan dragen aan maatschappelijke verandering.

Eén van de manieren om duidelijkheid te krijgen over welk onderzoek belangrijk is voor de maatschappij, is om een gezamenlijke onderzoeksagenda op te stellen. Twee jaar geleden werkte ik (vanuit de Alliantie Nederland Rookvrij) mee aan een onderzoek waarin met experts tot consensus werd gekomen (een ‘Delphi-studie’) over een onderzoeksagenda voor tabaksontmoediging. Binnenkort gaan we (vanuit het IVO en samen met NISPA en cliëntenorganisatie Zwarte Gat) aan de slag met een Delphi-studie om te komen tot een onderzoeksagenda voor verslavingskunde.

Voor het opstellen van een onderzoeksagenda betrek je idealiter verschillende partijen. Onderzoekers hebben een goed beeld van welk onderzoek al gedaan is en waar nog hiaten zitten, maar zij weten niet altijd welke onderzoeksvragen bruikbaar zijn voor de praktijk. Ook zijn onderzoekers natuurlijk geneigd om vooral hun eigen onderzoeksthema’s heel belangrijk te vinden. Daarom is het essentieel om ook anderen te betrekken, zoals praktijkprofessionals, maatschappelijke organisaties, beleidsmakers en de doelgroep zelf. Hoewel deze partijen vaak minder weten van onderzoek, kunnen ze de maatschappelijke relevantie van de onderwerpen soms beter inschatten.

Een onderzoeksagenda alleen zorgt er niet voor dat onderzoekers ineens alleen nog maar onderzoek doen naar de hoogst geprioriteerde onderwerpen. Daarom worden financiers ook vaak betrokken bij het proces. Dit heeft bijvoorbeeld geleid tot de subsidieoproep van ZonMw die is gebaseerd op de onderzoeksagenda voor tabaksontmoediging. Hierdoor wordt bereikt dat het onderzoek waarvan we samen hebben gezegd dat het belangrijk is, binnenkort zal worden uitgevoerd. Een hele mooie ontwikkeling!

Dr. Gera Nagelhout
Onderzoekscoördinator bij het IVO (Instituut Voor Onderzoek Naar Leefwijzen en Verslaving in Rotterdam); post-doc onderzoeker bij de Universiteit Maastricht (onderzoeksschool CAPHRI)

 

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen? Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen.